Aug 28, 2014
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The Goldilocks of Barns El establo ¡°Ricitos de Oro¡±

December 6, 2008
By: Anna McBrayer, Editor
 
 

Ok. Capaz que es demasiado denominar "Ricitos de Oro” de los establos a estos modernísimos establos de ventilación cruzada para alojar vacas.

No obstante, el principio de este tipo de establos es igual al cuento de hadas de los niños. A las vacas no les gusta ni tan calido ni tan frío. Y cuanto más cerca de la termoneutralidad, más contentas estarán ellas. Lo mismo que Ricitos de Oro.

"La zona termoneutra de una vaca se encuentra entre los 41¢ª y 68¢ªF, y si la vaca pudiera elegir, ella diría que son los 50¢ªF,” dice John Smith, extensionista especialista en vacas de leche de la Universidad del estado de Kansas.

Smith, junto a un productor de Dakota del Norte, es la persona que garabateó el primer bosquejo de un establo con ventilación cruzada, en una servilleta de restaurante allá por el 2003.

Desde entonces, estos establos que pueden alojar varios cientos de vacas, hasta más de 6.000, estuvieron apareciendo como hongos desde Texas hasta Dakota del Norte. La idea de ofrecerles a las vacas un ambiente con temperatura constante, buena calidad de aire, luz y rutina diaria es lo que los llevó por ese camino.

"Estos establecimientos le permiten al productor controlar el ambiente de la vaca durante todo el año,” dice. "Estos establos con ventilación cruzada permiten que las edificaciones estén localizadas mas cerca de la sala de ordeñe, y de este modo se reduce el tiempo que las vacas están lejos de la comida y del agua”

El estrés calórico es particularmente cruel para la fisiología de una vaca. Cuando sufre estrés calórico la vaca reduce su consumo de materia seca, incrementa la sudoración y el jadeo, y transfieren la energía consumida desde la producción de leche hacia el mantenimiento corporal.

Los requerimientos de alimento para mantenimiento pueden incrementar un 35% si no se maneja el estrés calórico. La producción de leche también se ve comprometida, y muchos hatos pueden perder 10 libras de leche por vaca por día.

Y en estos efectos no estamos incluyendo los desordenes reproductivos que ocurren cuando las temperaturas están elevadas- pérdida de libido, disminución de la fertilidad y un incremento de pérdidas embrionarias.

Las pérdidas económicas totales, en base a los costos para US$18 de leche y a 12¢/lb. de alimento, pueden llegar a alcanzar los US$40 por vaca por año. Para un hato de 500 vacas esto representa una perdida de US$20.000 sobre los costos del alimento. Para un hato de 3.200 vacas, los números llegan a sumar US$135.000 por año, dicen Mike Overton, especialista en reproducción de la Universidad de Georgia y Barry Bradford, científico zootecnista de la Universidad del estado de Kansas.

Y mientras la industria se ha focalizado en el estrés calórico, el estrés por frío también puede cobrarse lo suyo. La producción láctea, a no ser que el estrés por frío se torne extremo, por lo general se mantiene; a medida que la temperatura baja las vacas comen más. Además producen más estiércol y la eficiencia alimentaria también baja.

"La disminución en la digestibilidad de la dieta resulta en un 8% de disminución en los ingresos sobre los costos del alimento a medida que las temperaturas bajan hasta los -10¢ªF,” dice Bradford. "Del mismo modo, si la temperatura ambiente es de 5¢ªF y la temperatura dentro del establo con ventilación cruzada es de 15¢ªF, el ingreso en base a los costos del alimento se espera que incremente en US$1,15/vaca/día.

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