The Goldilocks of Barns El establo ¡°Ricitos de Oro¡±

December 5, 2008 06:00 PM
 

Ok. Capaz que es demasiado denominar "Ricitos de Oro” de los establos a estos modernísimos establos de ventilación cruzada para alojar vacas.

No obstante, el principio de este tipo de establos es igual al cuento de hadas de los niños. A las vacas no les gusta ni tan calido ni tan frío. Y cuanto más cerca de la termoneutralidad, más contentas estarán ellas. Lo mismo que Ricitos de Oro.

"La zona termoneutra de una vaca se encuentra entre los 41¢ª y 68¢ªF, y si la vaca pudiera elegir, ella diría que son los 50¢ªF,” dice John Smith, extensionista especialista en vacas de leche de la Universidad del estado de Kansas.

Smith, junto a un productor de Dakota del Norte, es la persona que garabateó el primer bosquejo de un establo con ventilación cruzada, en una servilleta de restaurante allá por el 2003.

Desde entonces, estos establos que pueden alojar varios cientos de vacas, hasta más de 6.000, estuvieron apareciendo como hongos desde Texas hasta Dakota del Norte. La idea de ofrecerles a las vacas un ambiente con temperatura constante, buena calidad de aire, luz y rutina diaria es lo que los llevó por ese camino.

"Estos establecimientos le permiten al productor controlar el ambiente de la vaca durante todo el año,” dice. "Estos establos con ventilación cruzada permiten que las edificaciones estén localizadas mas cerca de la sala de ordeñe, y de este modo se reduce el tiempo que las vacas están lejos de la comida y del agua”

El estrés calórico es particularmente cruel para la fisiología de una vaca. Cuando sufre estrés calórico la vaca reduce su consumo de materia seca, incrementa la sudoración y el jadeo, y transfieren la energía consumida desde la producción de leche hacia el mantenimiento corporal.

Los requerimientos de alimento para mantenimiento pueden incrementar un 35% si no se maneja el estrés calórico. La producción de leche también se ve comprometida, y muchos hatos pueden perder 10 libras de leche por vaca por día.

Y en estos efectos no estamos incluyendo los desordenes reproductivos que ocurren cuando las temperaturas están elevadas- pérdida de libido, disminución de la fertilidad y un incremento de pérdidas embrionarias.

Las pérdidas económicas totales, en base a los costos para US$18 de leche y a 12¢/lb. de alimento, pueden llegar a alcanzar los US$40 por vaca por año. Para un hato de 500 vacas esto representa una perdida de US$20.000 sobre los costos del alimento. Para un hato de 3.200 vacas, los números llegan a sumar US$135.000 por año, dicen Mike Overton, especialista en reproducción de la Universidad de Georgia y Barry Bradford, científico zootecnista de la Universidad del estado de Kansas.

Y mientras la industria se ha focalizado en el estrés calórico, el estrés por frío también puede cobrarse lo suyo. La producción láctea, a no ser que el estrés por frío se torne extremo, por lo general se mantiene; a medida que la temperatura baja las vacas comen más. Además producen más estiércol y la eficiencia alimentaria también baja.

"La disminución en la digestibilidad de la dieta resulta en un 8% de disminución en los ingresos sobre los costos del alimento a medida que las temperaturas bajan hasta los -10¢ªF,” dice Bradford. "Del mismo modo, si la temperatura ambiente es de 5¢ªF y la temperatura dentro del establo con ventilación cruzada es de 15¢ªF, el ingreso en base a los costos del alimento se espera que incremente en US$1,15/vaca/día.

Uno de los principales beneficios de estos establos es que ayudan a estabilizar la temperatura corporal de las vacas, dice Smith.

Smith, junto con un equipo formado por otros investigadores, examinó en Julio del 2006 el estrés por calor de dos establos de Dakota del Norte, uno con ventilación cruzada con paneles de refrigeración y otro con ventilación natural. El establo con ventilación natural estaba equipado con rociadores y ventiladores.

Se registraron las temperaturas vaginales de 8 vacas en cada establo tomadas cada cinco minutos durante tres días. La temperatura ambiente durante esos tres días no superó los 90¢ªF.

"Las temperaturas vaginales fueron aceptables en ambos grupos, pero fueron mas consistentes en el establo con ventilación cruzada,” dice Smith.

"Los rociadores en los establos con ventilación natural son eficientes para mantener a las vacas frescas, pero requieren que las vacas caminen hacia los comederos para mojarse.”

La capacidad de los establos con ventilación cruzada para refrescar a las vacas depende de la humedad relativa –cuanta cantidad de agua- hay en el aire. Los establos con este tipo de ventilación dependen de los paneles refrigerantes para proveer el "acondicionador de aire” por decirlo de algún modo. Los paneles de refrigeración, elaborados con un material permeable que es atravesado por el agua, están colocados en el lado del edificio adonde están las entradas de aire. El agua es entonces traspasada a través de los paneles.

A medida que el aire es empujado a través de los paneles, el agua se evapora, bajando así la temperatura del aire e incrementando la humedad relativa dentro del establo. El resultado final es que el índice temperatura-humedad es mas bajo dentro del establo que afuera del mismo.

Sin embargo, si el aire exterior está ya cargado de humedad, el mismo no puede absorber mucho mas y el efecto refrigerante se ve en consecuencia reducido, explica Joe Harner, ingeniero agrónomo de la Universidad del estado de Kansas. Por ejemplo, si la humedad relativa es de un 30% y la temperatura del aire es de 100¢ªF, el enfriamiento por evaporación puede reducir la temperatura del aire 25¢ªF. Pero si la humedad relativa es de 60%, el enfriamiento por evaporación puede reducir esa temperatura de 100¢ªF solamente hasta los 87¢ªF.

La luz controlada es otra de las ventajas de un establo con ventilación cruzada, el cual es completamente cerrado. Las vacas en lactancia expuestas cada día a 16 horas de luz incrementarán la producción de leche cerca de un 8%. Además se verá incrementado el consumo de alimento en un 6%, pero, según una investigación de la Universidad de Illinois, el incremento en la producción láctea pagará en creces por este aumento en el consumo de alimento.

Los establos iluminados uniformemente además proveen un ambiente mas propicio para el movimiento, observación y cuidado de las vacas. Y proveen un mejor ambiente para las personas a cargo del hato, de la inseminación artificial, veterinarios y para los empleados en general.

Pero tal cual descubrió Ricitos de Oro, no todo es duraznos con crema. Los establos con ventilación cruzada son tan caros de construir como lo son los establos con ventilación natural, si es que no lo son más.

Los expertos de la Universidad del estado de Kansas dicen que el aislamiento del techo está por lo general garantizado, particularmente en los climas más fríos, adonde la condensación durante el invierno puede ser un problema. El aislamiento debe además ser efectuado apropiadamente, dado que cualquier fisura o espacio puede permitir que la humedad se acumule sobre cualquier metal sin protección y eventualmente causar corrosión.

Además los establos con ventilación cruzada están sujetos a una ventilación mecánica las 24 horas del día, siete días a la semana, 52 semanas al año. Los costos de electricidad generados para mantener andando los ventiladores se hacen notar en los presupuestos de funcionamiento.

Se necesita un mecanismo de energía alternativo para hacer funcionar un número mínimo de ventiladores. Las instalaciones además necesitan contar con planes de evacuación de emergencia tanto para las personas trabajando en el edificio como para el ganado. Si falla la energía eléctrica, los gases del estiércol pueden acumularse en estas instalaciones totalmente cerradas lo cual, dentro de un corto periodo de tiempo, puede ser una amenaza para la seguridad de las personas.

Back to news

Comments

 

Rate this News Article:

Spell Check

No comments have been posted to this News Article

Close