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Verdades molestas

February 3, 2011
By: Catherine Merlo, Dairy Today Western and Online Editor google + 
 
 

Su empleado ha nacido en Méjico y ha trabajado en su finca durante los últimos quince años. Es un gran trabajador y una buena persona. Usted ha visto crecer a sus hijos y es casi como parte de su familia. Un día le cuenta que ingreso al país ilegalmente. ¿Que debe hacer usted?

“Debe despedirlo”, dice Anthony Raimondo, abogado especialista en temas migratorios. “Para la ley, una vez que usted sabe que su empleado es ilegal, debe dejarlo ir”.

Si no la hace, usted podría enfrentar cargos penales, incluyendo multas y cárcel. Podrían además generarse problemas entre los trabajadores y atraer la atención de los medios de comunicación.

Un productor lechero de Iowa aprendió esto de una manera no muy grata. En enero Kenneth Birker fue declarado culpable de haber contratado en su finca tres trabajadores con el conocimiento de que los mismos estaban en el país en forma ilegal. Esto fue seguido de una investigación realizada en conjunto por la oficina de Control de Aduanas y Migraciones (ICE, siglas en ingles), el Departamento de Seguridad Interior y por autoridades judiciales locales.

El caso de Iowa señala la importancia crítica de cumplir con las políticas migratorias.

“La administración Obama ha priorizado las auditorias de los lugares de trabajo como una forma de fortalecer sus políticas de control migratorio, y se han estado auditando empresas agropecuarias, incluyendo fincas lecheras”, dice Raimondo.

Durante el año 2010 la ICE, encargada del control del cumplimiento con las leyes migratorias nacionales, realizó 2.200 auditorías en lugares de trabajo, el doble de las realizadas durante el 2008, aclara Raimondo.

Estas “incursiones silenciosas” han reemplazado a las incursiones “para los medios de comunicación”, las cuales incluían un gran número de inspectores oficiales, clausura de empresas e imágenes de trabajadores angustiados siendo deportados y separados de sus hijos.

“En cambio, hoy día, el gobierno se está focalizando en las auditorias I-9 con el ojo puesto en los empleadores mas que en los empleados” dice Erich Straub, abogado de asuntos migratorios que trabaja en Milwaukee, Wisconsin.

Más allá del deseo de ayudar a sus trabajadores, los empleadores no pueden hacer oídos sordos a la ley, especialmente cuando, acorde con los abogados, se espera un aumento en la frecuencia de las auditorias en las fincas. No se puede negar la realidad y tapar el sol con la mano.

“Capaz que quiera darle una mano a su empleado ilegal, pero ¿vale la pena arriesgarse e ir a la cárcel? Se pregunta Raimondo desde California.

Raimondo le recuerda a los empleadores que cualquier persona o empresa que contrate un empleado sabiendo que el mismo no está autorizado a trabajar en los EEUU está cometiendo un acto ilegal. Del mismo modo, está fuera de la ley continuar empleando a alguien sabiendo que dicha persona no está autorizada a trabajar en los EEUU.

Raimondo dice que “una persona que entra al país en forma ilegal no puede obtener un estatus legal”. “Si alguien entró con una visa legal y ha prolongado su estadía más allá del tiempo permitido y se ha casado con un ciudadano de los EEUU, podría llegar a ser posible ajustar su estatus. Pero para aquellos que entraron al país en forma ilegal, la única solución es volver a casa y re-ingresar legalmente”.

La mejor defensa de un empleador se encuentra en los formularios I-9. Estos formularios de verificación de empleo son el primer componente crítico de cumplimiento con las leyes de inmigración.

“No puedo enfatizar suficientemente cuán importante es el I-9” dice Raimondo. “Es el área de inspección más grande y adonde ocurren la mayoría de los errores cometidos por los empleadores. Muchas veces los formularios I-9 son llenados poniendo el piloto automático. Esto trae aparejado muchos errores y malos hábitos que se repiten, como la falta de firmas o el llenado incompleto de la documentación”.

Las deficiencias en la documentación terminaran perjudicando al empleador.

“Tómese el tiempo para sentarse con la persona contratada en su finca y con un abogado para revisar sus archivos y asegurarse de que esté cumpliendo con la ley” dice Ryan Miltner, abogado de Ohio. “De este modo, si viene una auditoria, usted estará en regla.”

Miltner recuerda que la ley provee a los empleadores con un “puerto seguro”.

“No es responsabilidad del empleador controlar las leyes migratorias” dice. “La responsabilidad de los empleadores es asegurarse de que los empleados cuentan con la documentación necesaria para demostrar que están autorizados a trabajar”.

La administración Obama, con su dura actitud hacia los empleadores está enviando un claro mensaje a las fincas lecheras. Straub dice que “en un ambiente donde reina el statu-quo, las fincas tienen que poner atención en este perro –la auditoria I-9 -—que anda suelto”

Los empleadores deben proceder lo mejor posible con sus formularios I-9, de este modo estarán preparados. Si le avisan que recibirá una auditoria tiene 72 horas para prepararse.

Tenga en mente, agrega Straubs, que la mayoría de las visitas de la ICE a un establecimiento agropecuario, incluyendo las fincas lecheras, están dirigidas hacia un empleado en particular que tiene una orden de deportación o de captura.

“Si un agente de la ICE viene a su finca, pídale las credenciales de identificación y cualquier orden de registro o de detención que posean” dice Straub. “Si no tienen ninguna orden de detención pregúnteles por el motivo especifico de la visita. Usted no debe dejar que entren agentes de la ICE a su establecimiento al menos que estos tengan una orden u autorización escrita. Si la poseen usted debe dejarlos pasar”.

Ante esa situación, Straubs aconseja que llame a su abogado y que no haga ninguna declaración sin la presencia del mismo.

Dice además que “en la mayoría de los casos, una visita de la ICE no es invasiva” y que “aun cuando los agentes no tengan una orden, lo mejor es cooperar. Pídale a los agentes que esperen mientras alguien busca al empleado para hablar con ellos”.


No habrá reforma migratoria durante 2011

El cumplimento con la ley existente en 2011 es esencial dado que muy pocos esperan que algo cambie en las políticas o legislaciones durante este año.

El abogado en temas migratorios de Ohio Ryan Miltner dice que “el congreso no está interesado en encontrar soluciones para el problema nacional de la inmigración”. “Si podemos sacar algún mensaje como resultado de los tres últimos años es que los temas de inmigración dependen más del humor político imperante que de las políticas de estado”.

Agrega que además “muchos legisladores están interesados en utilizar los problemas migratorios para conseguir donaciones, votos y espacio en los medios de comunicación”.

Con la nueva mayoría republicana en el congreso es poco probable que EEUU enfrente una exhaustiva reforma migratoria “en cualquier modo que ayude a los productores de leche en el reaseguro de tener mano de obra bien documentada” dice Miltner, consultor de productores lecheros en asuntos federales y políticas legislativas.

Miltner agrega que los presidentes más recientes, George W. Bush y Barack Obama, han utilizado técnicas de control tendientes a demostrar que son duros respecto a la inmigración ilegal de manera tal que el congreso no necesite tomar medidas adicionales.

El no es optimista respecto a que este año se traten leyes relacionadas a los trabajadores en el sector agropecuario, aunque tanto Miltner como muchos otros apoyan el anteproyecto de ley de trabajadores-invitados conocido como AgJOBs. “Este es un proyecto de ley maravilloso, no solo para las fincas lecheras sino también para todo el sector agropecuario”, dice Miltner. “El lenguaje de este proyecto es exactamente lo que las fincas lecheras y el sector agropecuario necesitan”.


 

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